1.960 horas-hombre por semana: la verdad sobre las incursiones de WoW al más alto nivel

1 960 man hours per week

WoW asaltando el Nighthold

14 horas al día. Ese es el tiempo que Scott 'Sco' McMillan, líder del gremio del método de escuadrón de asalto número uno de WoW, espera pasar en el juego cuando la última y más difícil mazmorra, The Nighthold, dificultad mítica, se desbloquee la próxima semana. Ellos, junto con cualquier otro gremio que espera ganar la ilustre 'carrera del progreso' para terminar una nueva incursión primero, ya han pasado miles de horas preparando a sus personajes, seis cada uno, en el caso de Method. ¿La recompensa? Ni un centavo. Los patrocinios limitados, el apoyo mínimo de Blizzard y la prohibición impuesta por la comunidad de transmitir el contenido más reciente significan que, a pesar de la inversión de tiempo a nivel de eSports, las incursiones de WoW de alto nivel se realizan, simplemente, para la gloria.



Lo siguiente para el juego es Parche 7.2 de World of Warcraft .



'Blizzard está lanzando contenido a un ritmo agresivo, por lo que en este momento realmente no hay tiempo de inactividad', explica Sco. 'Para ser competitivos, necesitamos un personaje principal con 54 rasgos AP [más] cinco alts con 35 rasgos y un nivel de elemento promedio de 880'. Para los no iniciados, 54 rasgos requieren 65 millones de AP, mientras que 35 está en el rango de los siete millones. La forma más eficiente de cultivar esto implica ejecutar una sola mazmorra repetidamente lo más rápido posible, lo que produce un par de cientos de miles por pop, dependiendo de otros factores. El nivel de objeto 880 está en los escalones superiores de la progresión del equipo, lo que no es particularmente difícil de alcanzar para un jugador dedicado en un buen gremio en su personaje principal. Pero bastante más difícil de agarrar a través de seis.

Tampoco es que esta sea una política limitada al Método. Niklas 'Fastnik' Larsen es el líder de Terraza danesa , el gremio que ocupó el tercer lugar en el mundo en la última incursión, Trial of Valor. 'En lo que respecta a la preparación, hemos tenido que mejorar nuestro juego en comparación con los niveles de incursiones anteriores', dice. “Actualmente requerimos que nuestros asaltantes tengan un personaje principal y cuatro alternos. Al entrar en Nighthold, hemos establecido el requisito de 54 rasgos en nuestros personajes principales y 35 rasgos en todos los alts '.



Esos son los números básicos para la preparación, pero ¿qué pasa con el conocimiento del juego? Cada una de las peleas de jefes de World of Warcraft es una danza bastante intrincada de posicionamiento, movimiento, sincronización, rotación de habilidades y comunicación además de la pura necesidad de salud y DPS. A pesar de lo que algunos nostálgicos puedan decirle, estos también se han vuelto más difíciles y complejos a un ritmo constante con el tiempo. Se necesita práctica para vencer, y Blizzard se complace en proporcionársela en el Reino Público de Pruebas como parte de su esfuerzo público para detectar errores, aunque es raro que un jefe de nivel más alto caiga durante estos períodos.

'Hemos hecho que sea obligatorio asistir a las pruebas de incursión de PTR', dice Fastnik. “Todos los asaltantes tendrán que participar. Esto es solo para asegurarnos de que tenemos una idea de las tácticas que podríamos usar con los distintos jefes incluso antes de que se publiquen. Además, al hacer que todos los asaltantes asistan, podemos tener una idea bastante aproximada de qué clases podrían ser fuertes y qué clases podrían faltar en ciertas situaciones en los diversos encuentros '.

El equilibrio imperfecto entre clases es la razón por la que estos gremios principales exigen múltiples alts y por qué la introducción de Legion de rasgos AP y legendarios ha causado tantos problemas. Si vas a hacerlo bien en la carrera del progreso, esos pequeños porcentajes de DPS y ventajas de supervivencia son importantes y quieres que tus grandes jugadores estén en las mejores clases disponibles.



El asalto de la noche

Resolver todo eso es otro trabajo que debe hacerse en las semanas previas a una nueva redada. “Nosotros, como oficiales del gremio [nos aseguramos] de que todo marche sin problemas hacia Nighthold”, explica Sco. 'Necesitamos asegurarnos de que nuestra lista de asalto esté disponible, que podamos ejecutar las configuraciones que queremos ejecutar y que las estrategias de los jefes se desarrollen con anticipación para que tengamos un tiempo de inactividad mínimo'. También menciona el desarrollo de modificaciones, ya que la interfaz de usuario predeterminada de WoW ha sido eclipsada durante mucho tiempo por numerosas herramientas creadas por la comunidad. Por lo general, son personalizables y todos deben tener las alertas y los activadores exactos que desean antes de poner un pie en una nueva mazmorra. Cada jefe es único y cada rol tiene interacciones únicas con él, eso es mucho trabajo.

También se espera que los gremios proporcionen algunos de los consumibles necesarios para maximizar la efectividad de cada intento de jefe. Aquí están las 15,000 runas de aumento de Method, para que cada uno de sus 20 asaltantes traguen por cada uno de los cientos de tirones de jefe que harán la próxima semana. Estos se compran principalmente en la casa de subastas, utilizando el oro del gremio obtenido de varias tareas en el juego, así como la venta de incursiones a otros jugadores.

Una vez más, las comparaciones de eSports son fáciles: preparación de partidos, gestión de equipos, práctica de estrategias; todo sucede también en WoW PvE. Incluso un poco más abajo en la escalera, estar listo para las peleas es una inversión de tiempo esperada de cualquiera que quiera enfrentarse a los jefes. Adrian 'Sparty' Greszata lidera Bufones de la muerte , un gremio que ha estado funcionando desde los primeros días de vainilla. Están a una década de sus días súper incondicionales, haciendo un hogar feliz superando el contenido antes de que se vuelva irrelevante y alcanzando entre los 50 y 100 mejores de EE. UU. Sparty pasa el tiempo sin trabajar como salvavidas o jugando WoW en Coach's Corner en Twitch , una preparación para incursiones semanal y un tutorial para guilds.

“Hemos configurado y creado [mods] a través de nuestro equipo, así como estrategias finalizadas de antemano con tiempos de reutilización, asignaciones, diagramas”, dice. “Tenemos registros de PTR [pruebas], así como registros de otros gremios que miramos para ajustar estrategias y asignar DPS. Nosotros crear videos para enseñar a los jugadores lo que estamos haciendo y [cómo hacer] los encuentros. Se espera que todos los jugadores aprendan a usar los registros, miren su desempeño y den su opinión.

Atacando el Bastión Nocturno

“En este nivel, hemos dividido a los jefes entre diferentes jugadores del gremio y les hemos pedido que construyan las estrategias para el gremio. Esto refuerza mucha más colaboración entre los miembros superiores, los oficiales y los miembros más nuevos. He estado liderando durante 12 años y no estaré aquí para siempre, por lo que es importante capacitar a la próxima generación de líderes y tácticos de incursiones. Descubrí que ayudará a los jugadores a comprender la mecánica y comprender el 'por qué' en lugar de simplemente seguir una estrategia '.

A pesar de todo eso, Death Jesters no derribará a Gul'dan, el último y esperado jefe de Nighthold, en esa primera semana. De hecho, es un proceso mucho más largo para ellos según Sparty. “Con una semana de redadas de diez horas, esperaría que lo completáramos en unos tres meses. El gremio mítico promedio matará a uno o dos jefes por semana y luego pasará un par de semanas con los jefes más duros '.

Ese es el estándar. Normal. Vagamente humano, incluso si diez horas en un solo juego cada semana, como mínimo, es más de lo que la mayoría de nosotros dedicamos. Para Danish Terrace y Method, es un asunto mucho más serio. Se toma tiempo libre del trabajo y de la escuela, se agotan las vacaciones y se regulan tanto el descanso como el descanso.

'Por lo general, durante el progreso, realizamos incursiones durante 14 horas al día, tomando ocho horas para dormir y un total combinado de un par de horas para descansos durante el día', predice Sco para Method. 'Podemos esperar unos diez días de progreso antes de que la gente comience a tener posibles problemas de asistencia'.

Mientras tanto, Fastnik planea 'comenzar el miércoles tan pronto como se inicie la incursión a las 08:00 y hasta la medianoche'. Eso es durante los primeros cinco días, momento en el que Danish Terrace volverá a su horario de incursión 'normal': de 18:00 a medianoche de lunes a jueves, de 12:00 a medianoche los fines de semana. Eso durará, al menos, hasta que termine la redada.

Entre esos dos gremios y sus 40 asaltantes combinados, son 4.040 horas-hombre solo durante la primera semana. Podrías construir una casa bastante impresionante con ese tipo de tiempo y mano de obra calificada. Habrá cientos y cientos de borrados de jefes allí, y Fastnik predice que los dos últimos jefes, así como el Augur Estelar y el Alto Botánico Tel'arn, serán desafíos particulares. Sparty tiene sus ojos puestos en Tel'arn y también en el final de la incursión, y espera que muchos gremios luchen en Trilliax y Tichondrius antes.

Atacando el Bastión Nocturno

Sco no tiene ningún miedo en particular, en lo que respecta a los jefes, aunque señala que el equilibrio mítico siempre puede arruinar a la gente, pero cree que Method puede, una vez más, terminar primero y llevarse el título de facto mejor gremio del mundo para otro ciclo. “Estoy muy seguro de que nosotros, como gremio y equipo, tenemos lo necesario para lograr otra primicia mundial. Hemos puesto mucha preparación y estamos ansiosos por ello. El gremio existe para ir por el primer puesto mundial, por lo que cualquier cosa menos sería decepcionante para nosotros. En general, al participar en estas carreras de progreso, debes tener confianza en tu propia habilidad y en la del equipo. Si no tienes esa confianza en ti mismo, ¿por qué lo haría alguien más? '

Eso, al final, es a lo que conduce toda la preparación, el juego, la limpieza y el cálculo: una clasificación mundial y el conocimiento de que le ganaste al jefe . Si bien Method solo estará satisfecho con ganar la carrera, Danish Terrace ni siquiera se preocupa por mantener su puesto número tres, solo quiere mantenerse entre los diez primeros. Los bufones de la muerte estarán felices siempre que finalmente maten a Gul'dan, preferiblemente antes de que se libere el siguiente nivel de incursiones.

En el mundo moderno, ¿es suficiente? Dedicar más de cuarenta horas a la semana con regularidad, y mucho, mucho más en momentos como este, es un gran pedido sin recompensa. Hace diez años, durante el inicio de WoW, eso era cierto para cualquiera con una devoción fanática por los videojuegos, pero ahora existe al menos la promesa de recompensa en la parte superior de la mayoría de los juegos, ya sean torneos multimillonarios o ingresos de los suscriptores de Twitch. Para las incursiones de WoW, simplemente no es así como funciona.

Se desaconseja la transmisión por secuencias de los mejores gremios durante la carrera de progreso. ¿Por qué? Sparty explica: “La respuesta más simple es para las estrategias, manteniendo una ventaja competitiva sobre sus adversarios. Absolutamente no quieres que otros gremios sigan el mismo ritmo que tú en la eliminación de jefes, por lo que publicar videos para ayudarlos tiene poco propósito. Ha habido una regla no escrita de que los gremios no publicarían videos hasta que al menos cinco en total hubieran derrotado a ese [jefe] para ayudar a proteger las clasificaciones, así como la 'santidad' de los encuentros '.

Sco lo confirma, explicando que “retransmitir la carrera de progreso va a ser una venta muy difícil, incluso con incentivos sustanciales, teniendo en cuenta que cualquier incentivo debe dividirse entre tantas personas en un gremio de asalto. Una gran parte del progreso de las incursiones consiste en desarrollar una estrategia inteligente para superar los difíciles desafíos que enfrenta. Al transmitir la redada, esta estrategia se filtraría instantáneamente a la competencia, que podría adoptarla en su propia estrategia y adelantarse a usted '.

Para Danish Terrace, esta política no oficial realmente ha cambiado su forma de operar. '[Nosotros] siempre hemos tenido la mentalidad de que queremos poder mostrar a la gente contenido PvE de alta gama de una manera que otros gremios no lo hacían', dice Fastnik. “A medida que apuntamos más y más alto, esa mentalidad ha estado trabajando en contra de nuestro objetivo. La solución a esto ha sido encontrar un [terreno] intermedio. Lo que terminamos haciendo fue acordar la transmisión de los jefes que ya habían sido asesinados antes que nosotros, y luego, cuando llegamos a un jefe, ninguno o pocos gremios habían despejado, apagábamos nuestras transmisiones '.

Entonces, ¿cuál es la solución, si es necesaria? Method ha logrado construir una marca en torno a sus repetidos éxitos durante los últimos diez años, creando equipos PvP y entrando en las escenas de eSports de otros juegos. Son un negocio adecuado con un equipo de administración completo, un supervisor de la comunidad, sitio de noticias , patrocinadores y todo lo que esperaría de una organización de juegos moderna. Esa simplemente no es una opción para todos, especialmente si su juego principal de WoW PvE aún no es compatible con el desarrollo de la forma en que Hearthstone, LoL, Dota 2 y CS: GO han construido equipos en los últimos años.

'Queremos ver más apoyo hacia la carrera del progreso y definitivamente hay interés allí', dice Sco. “Creo que sería más realista mirar el apoyo a la carrera un paso antes de la transmisión inicial. Es posible que Method incluso pueda liderar la carga en este sentido, trabajando con socios para recompensar a los primeros clasificados de la carrera '.

Exorsus, el gremio que venció por primera vez a la incursión de lanzamiento de Legion, Emerald Nightmare, publicado en Reddit Hace un par de meses (a raíz de la prohibición por explotar a Helya) diciendo que querían ver dinero proveniente de Blizzard para apoyar la carrera, convirtiéndola en un eSport adecuado. Sparty encuentra algunos agujeros en eso con una variedad de preguntas:

“Creo que los obstáculos logísticos son enormes. ¿Los asaltantes firman contratos, ven participación en las ganancias? ¿Qué tan grandes pueden ser las listas? ¿Cuál es la medida más justa de progreso, ya que los [servidores] de la UE y los EE. UU. Comienzan en días diferentes? ¿Qué hay de las hazañas claras, como [en Helya]? ' Él, Sco y Fastnik mencionan las 'carreras' que han tenido lugar en la BlizzCon. en el pasado , desafiando a los gremios a vencer incursiones en un tiempo récord, uno contra el otro. '[Me] encantaría ver variantes de esos retornos en lugar de gremios que transmitan más de 400 toallitas en Helya'.

Para estos tres gremios, y los otros 338 que WoWProgress se registra como haber superado a Helya (además de miles más que asaltan en otros niveles), la carrera es su propia recompensa. Y probablemente lo será en los próximos años, a pesar de que Fastnik dice que Danish Terrace ha perdido a los asaltantes debido a los compromisos de tiempo extremos de mantener a los personajes orientados fuera del tiempo de progreso. Pero el juego necesita crecer si quiere sobrevivir, y con más ojos que nunca en sus jugadores, personalidades y desarrolladores, particularmente cuando llega nuevo contenido, el viejo estándar podría no sobrevivir por mucho tiempo.

“La transmisión de la progresión de gama alta ha ganado popularidad últimamente”, dice Sparty. “Esas vistas de Twitch eventualmente se convertirán en suscriptores si puedes capitalizarlas. Es marketing gratuito y una fuente de ingresos para los gremios. Estos se convierten en sesiones de coaching, merchandising y una marca. Creo que veremos más clanes siguiendo esta metodología, en lugar de clanes renegados en streaming. Se convertirá en una práctica más común entre los 20 mejores gremios. Este cambio de paradigma se acerca [evidentemente] y es el primer paso para convertir las incursiones en un deporte electrónico potencial.

'Queda por ver si captará la atención de Blizzard y se volverá rentable', dice, y añade jovialmente 'pero creo que las incursiones como deporte electrónico tienen más posibilidades que las servidores heredados .”